La Loiza w/ San Juan P.R.

25 Jul

This, to me, is the beauty of the Caribbean. Yes, there are the beaches, the exotic flora and fauna, but there is also this – the people, the communities – that make me want to “go back” and spend significant time there.

The first video from Nuff Ced’s “Metropolis,” featuring Velcro and Siete Nueve, shot in Santurce, Puerto Rico. Hip hop boricua for the world…”La Loiza w/ San Juan P.R.”

Lou Piensa’s “Caramaba”

25 Jul

More proof that Rael da Rima’s got that golden touch.

Music video, “Caramba” by Nomadic Massive‘s Lou Piensa, shot in Sao Paulo by 13 Produções. The first part contains a snippet from a track called “Open” (the full version of which features Ian Kamau), and the part gets into the track, “Caramba” with Rael da Rima.

Enjoy!

Para Cuba Con Amor: Tego Calderón

24 Jul

Un enfoque sobre el apoyo global al movimiento de hip-hop cubano… gracias a Melisa Rivière de Emetrece Productions. Esta entrevista forma parte de una serie titulada, “Para Cuba Con Amor.”

***

Tego Calderón fue entre los primeros raperos puertorriqueños que grabo con artistas del movimiento de hip-hop en Cuba. Juntos, Tego y Anónimo Consejo realizaron la primera colaboración musical dentro del hip-hop – entre ambas islas y a través de la distancia – titulada “Son dos alas.” La canción es una aportación de dimensiones históricas, no solo para el rap en español sino también como contribución generacional hacia las composiciones hechas entre Cuba y Puerto Rico, agregándole a la hermandad ya establecida por compartir los repertorios del son, la rumba, la salsa, y la trova. Debido a las restricciones políticas entre islas, Tego y Anónimo Consejo se llegaron a conocer solamente a través de su lírica, y no fue hasta cuatro años después que produjimos la canción “Son dos alas,” que lograron darse la mano en vivo cuando por casualidad sus giras se cruzaron en Venezuela. Esta conversación con Tego se realizo el año pasado, poco después de ese encuentro con Anónimo Consejo donde se cerró un circulo artístico. Nuestra conversación es intencionalmente informal, queriendo romper con las entrevistas rutinarias, mezclando temas de raza, crianza, composición musical, el estatus de Puerto Rico, las tensiones y tolerancias entre el hip-hop y el reggaetón y mucho mas, con el propósito de regalarles una palabras de parte de Tego para el pueblo de Cuba y al mundo.

Emetrece: Hay muchas entrevistas que exponen tu trayectoria histórica y me gustaría apartarme de esas entrevistas usuales. Háblame un poco sobre del genero y las tensiones entre el hip-hop y el reggaetón y como tu, siendo el artista que eres, trabajando ambos hip-hop y reggaetón, has podido traspasar esas tensiones.

Tego: Bueno – esas tensiones siempre han existido. Siempre me resiste a ellas también, cuando comencé, no me gustaba lo que en aquel tiempo le llamaban underground, perreo, no se, tenia varios nombres. No me gustaba, mi trayectoria era mas en hip-hop. Por eso se me hizo tan difícil salir, porque a pesar de que aquí existía un Vico C, quien es pionero del rap en español para Puerto Rico y yo creo que toda América Latina, además que para Vico, no había espacio para mucha mas gente.

Empieza a surgir todo lo bailable y las influencias panameñas, y se hacia mas difícil para el que quería tirar lírica. Cuando logre comenzar, creo que, por su contenido liricál y el delivery, pues no me podían negar, a pesar de lo que yo hacia era diferente y ahí la gente me empezó a conocer. Cuando ven que hago ese brinco grande, lo hago con “Cosa buena,” una canción en cual yo explico que estoy haciendo ese brinco y que no me importa los envidiosos, como le dicen en ingles, ‘los haters.’ Yo entendía muy bien que había gente que no le gustaba la mezcla de que el que cantaba reggaetón también hacia hip-hop. Había la impresión que eso no funcionaba, el que cantaba reggaetón no podía cantar hip-hop.

Lo que hacia al principio es que grababa en pistas de rap y me cambiaban las pistas a un reggaetón. Nunca me sentí cómodo grabando con pistas de reggaetón. Después lo empecé hacer pero al principio con “Abayarde,” “Cosa buena,” y “Dame un chance,” las grababa en pistas de rap y las cambiaban a reggaetón.

Emetrece: ¿Los productores las cambiaban? ˘Te transformaban las a capelas?

Tego: Si, yo le daba permiso, pero grababa en pistas de rap porque no me acostumbraba a grabar en pistas de reggaetón. Después tomaban las a capelas y las transformaban. Esa es la historia de “Dominicana,” la historia de “Guasa guasa” y “Cosa buena,” cual grabe con una pista de dancehall. Luego me acostumbre.

Pero para responder mejor la pregunta, como yo veo la “tolerancia” para llamarlo así de muchos sectores. Tanto de sectores que no se consideran hip-hop pero sienten odio hacia el reggaetón. Eso es algo que hay que vivirlo para entenderlo, se que el reggaetón se ha convertido en algo popular, pero ha sido una alternativa para muchos jóvenes, incluyéndome, para dejar los malos pasos, para darle un futuro y quizás para sentirse útil en la sociedad y cuando tu lo ves de esa perspectiva, pues le saca lo malo.

Hay muchas cosas que no me gustan del reggaetón, hay muchos clichés, muchas cosas – al igual que lo hay en el hip-hop – tu sabes. Creo que hay que ser tolerante. Mi gusto musical es otro. Actualmente el hip-hop que me gusta es el hip-hop viejo de los ochentas. Es muy raro que me oigas escuchando algo de lo nuevo. Pero lo respeto, se que es una alternativa, y respeto el que lo hace, hay que ser tolerante es lo que le digo yo a la gente.

La gente va a la Universidad y estudian pero algunos no tienen educación en realidad. Lo que no les gusta pues ‘no sirve’ y le hacen una compaña negativa. No creo que debería ser así. Pero reconozco que si existe mucha resistencia, de muchos sectores. Ninguno se lo atreve decírmelo a mi, lo hablan de espaldas, en mi cara no me dicen nada. Y yo creo que estoy mas que aprobado por lo que he hecho y los que me la tienen que dar me lo dan, como los Afrika Bambaataa, respetan lo que hago y con eso le doy a los envidiosos en la cara.

Emetrece: Cuando hablamos del reggaetón hay un tema racial. Los exponentes del genero suelen ser mas blancos, afeitaditos, podríamos decir de cierta manera, ‘pretty boys.’ Llega el Tego y cambia esa esquema. ¿Dentro del genero, y la industria, sientes que hayas tenido que confrontar mucho racismo o resistencia hacia tu imagen?

Tego: El racimos me afecto en mi vida como tal. Ya una vez que soy “Tego” ya no. me sentía diferente, estaba haciendo música brava y ella hablaba por si sola. Pero yo se que si, especialmente cuando me hacían entrevistas yo me daba cuenta que yo era ‘diferente,’ pero no sentí que estaba rompiendo una barrera, sentía que era yo y venia a aportar algo, pero se que si había racismo. Pero el poder que me dio el publico y el poder de mi música rompía todas esas paredes. Como los haters, no me lo dicen en la cara pero ahí en los foros escriben sus boberías. Por eso no brego con computadoras, porque hablan muchas sandeces que no se atreven a decirte en cara y utilizan los foros.

El que no me habla en la cara no tiene mi respeto.

Pero en la música, sentí que la música era mas poderosa que el racismo. No estaba conciente al momento que estaba rompiendo barreras, no sabia que tener un afro era un statement. Yo salí a ser yo, pero vi que causo tanto choque en la gente. En mi música siempre ha habido un ángulo racial porque en mi vida lo sentí, no como artista necesariamente pero en mi vida personal, y que por eso, tengo que luchar mas duro

Emetrece: Muchos jóvenes a nivel internacional comenzaron a reclamar su descendencia Afro Latina por tu imagen.

Tego: Muy lindo y me encanta, igual aquí, me siento muy orgulloso cuando veo mi gente aquí de Loiza con ese orgullo que no existía antes de que yo saliera. También otros interpretes reclamando su negritud, aunque no sea evidente. Igual en las letras, el lenguaje boricua, el de campo – como hablamos de verdad – sin pronunciar todas las palabras como son, aunque sabemos como se pronuncian correctamente. Eso a sido una aportación de mi música que se lo debo a mis padres. Tuve unos padres excepcionales que me educaron a respetar a todo el mundo. Me dieron una educación de valores, sobre como tu tratas los demás seres humanos. No hay que ir a la Universidad para aprenderlo y mis padres tenían mucha sencillez y sensibilidad hacia todo el mundo, eso lo aprendí de ellos.

Emetrece: Toque el tema de raza, porque precisamente el tema que compartes con Anónimo Consejo de Cuba, la canción “Son dos alas” se trata de eso mismo, de traspasar las barreras políticas a través de la hermandad racial. Háblame un poquito de ese proyecto. ¿Cual fue tu motivación para realizarlo?

Tego: Primero fuiste tu. Escuche Anónimo Consejo y obviamente tenemos las mismas inquietudes y para mi fue un honor. Yo creía que estaba solo en esta lucha. Cuando uno toca temas raciales en mi país, todo lo tergiversan y lo hacen ver como que tu tienes un complejo. Para que tu desistas de seguir hablando la verdad, y entonces se convierte en esta lucha de mostrarles que lo que tenemos es orgullo, y todo lo contrario a lo que piensan. Se hace bien difícil porque están institucionalizados y americanizados, con la televisión, los libros, y la historia. La historia siempre va a favor de quien la escribe y los textos siempre van a favor de quien es la mayoría. Así que no siempre educan un pueblo como debe ser educado, al menos que te instruyas tu mismo buscando la historia de verdad, y el valor tuyo verdadero como ser humano – sea lo que sea.

Mi padres me ayudaron mucho en eso. Llegue a vivir en Miami como por tres años cuando era joven por cuestión de trabajo de mi padre, y cuando llego a Miami me di cuenta que lo que me estaba enseñando mi papa no era lo que yo creía. Los negros allá tenían su Martín Luther King su Malcolm X. Habían los grupos Public Enemy, KRS-One, X-Clan, Def Jef, era esa época afro-céntrica. Después sale NWA, que eran mas de la mano de lo que era yo en ese momento. Hoy tengo mas de Malcolm X en mi que de Martín Luther King, pero ese momento fue bien influyente para toda mi vida. Cuando conozco que hay gente como Anónimo Consejo en Cuba, o como Kafu Bantón en Panamá, somos unos cuantos. Es bien bonito y poco a poco vamos hacer una América Latina mas inteligente, y mas fácil para los negritos y los jabaos que están creciendo.

Emetrece: Sabemos que no has podido ir a Cuba todavía, especialmente teniendo en consideración de que Puerto Rico es parte de los Estados Unidos y hay restricciones políticas al respeto, pero debido al tema “Son dos alas” tu tienes un acercamiento con las audiencias del hip-hop cubano como ninguno otro artistas del rap aquí…

Tego: Yo creo que tengo un acercamiento al pueblo cubano antes del tema. El pueblo cubano es muy selectivo y sabe lo que es y conocen ‘lo que es’ y ‘lo que no es,’ y creo que me leen muy fácil. Uno de mis orgullos es el respeto que tengo para el publico cubano. Tengo mucho de Cuba en mi. Se nota en mi música, en El Abayarde yo lo empiezo con ‘Mas que nada,’ que se que es un tema brasileño pero yo lo aprendí de Patato y Totico: “mas que nada, sálgase del frente que quiero pasar,” y así es que empieza “El Abayarde.” Igual que en mucha de mi lírica esta Cuba presente así. Yo escucho mucha rumba y muchos de sus dichos estan en mi venas. Cuando yo compongo yo no pienso esta palabra es boricua, esta es dominicana o cubana, solo hablo como soy yo y el español que utilizo es el del mundo. Yo no siento orgullo de no haber ido allá todavía, pero …

Emetrece: Pero, ¿irías?

Tego: Claro que iría, pero yo seria un mentiroso si te digiera que la situación que todos conocemos no es la que me ha aguanto, porque es la verdad. Si no ya estuviera ahí. Me causa vergüenza ya que tampoco soy pro-Americano, es mas, creo en la libertad de mi país. Pero tengo que jugar mis cartas a favor del bien estar de mi familia, por eso las juego así, pero no me causa orgullo – es mas, me duele hablar de eso. Creo que es una cobardía de mi parte pero todos nos contradecimos bastante y yo me contradigo mas que todo el mundo.

Emetrece: Estamos en la víspera de posible cambio para Puerto Rico y para Cuba. ¿Que tu crees de los cambios que propone la elección de Obama?

Tego: Yo estoy feliz que Obama gano por lo que significa políticamente y lo que significa para nosotros los negros. Pero, yo no se si Obama esta pendiente al bien estar de mi país, por eso nunca le hice compaña a pesar que le estaba haciendo compaña desde mi casa – como negro – pero no se si representa mis intereses para mi isla que obviamente no son igual a los intereses de Estados Unidos. Yo se que Obama al igual que yo se contradice muchísimo, tiene que estar a favor de los judíos, porque son los que controlan Estados Unidos, y pues, así es, pero no se si esta pa’ mi, para mi gente, para lo que yo creo. Lo respeto, se que va traer cambios para Cuba, por ejemplo ya cerró Guantánamo, pero al igual que yo, él tiene que estar a favor del bien estar de su familia, y fueron muchos que los eligieron, blancos, negros, cubanos, chinos, y no es fácil el puesto en cual esta, no es justo para mi juzgarlo. Me gustaría que hubieran cambios, se que para Cuba se están viendo.

Emetrece: ¿Y para Puerto rico? ¿Cual es el futuro de Puerto Rico?

Tego: El futuro de Puerto Rico es muy incierto, han sido muchos años de envenenamiento a la mente, y ya es una cosa de generación en generación. Un miedo que siempre han usado en Puerto Rico ha sido de poner Cuba como ese ejemplo a no seguir. Gano abrumadoramente la gente que esta pro estadidad, pro dejar de ser puertorriqueños –mucha gente no ve que votar por el partido estadista es dejar de tener su bandera y dejar de tener su identidad –hay que ver si en le momento del plebiscito, como ha pasado siempre, pues votan que no. Pero da la impresiono de que si hay un pueblo dispuesto a ser estado. Eso el tiempo lo dirá. Eso no es lo que yo quiero para mi país, para mis hijos – yo quiero que mis hijos sean puertorriqueños, no americanos.

Emetrece: En el foro de la música, como en la comedia, siempre hay un lugar para la expresión política que permite asimilar a las masas, y tus mensaje siempre han tenido ese doble filo que enganchan, que te atrapan con el sonido bailable, pero también con contenido conciente, político, económico, racial. ¿Que viene de Tego ahora, cuéntame del disco nuevo, que es lo que propone para el futuro Tego?

Tego: Estoy ahora mismo en un proceso que es muy difícil para mi. Es lo malo de tener fanáticos tan opuestos. Es difícil, es una oposición que me pone entre el cielo y la tierra, mi fanaticada es muy variada. Algunos me piden discos de salsa, otros discos de música afro antillana, otros que quieren que haga mas reggaetón, los de hip-hop que quieren que me dedique solo al hip-hop. Ahora se me unieron los jazzistas que quieren que le de un toque de jazz a mi propuesta. Estoy en esa etapa de ver como unir esos sabores y al final del día hacer lo que me haga feliz a mi. Hacer lo que me haga feliz a mi sin preocuparme que si va a servir o no. Mi fanaticada esta madurando, es tiempo de que yo madure musicalmente también. Este próximo disco es para demostrarme a mi mismo que puedo llegar al otro nivel, un nivel que solo yo se cual es. El poder de expresar cosas que son común cuando las hablo pero la gente le choca decirlas. Ahora ese es mi reto, de poner esas cosas en mi música sin ofender a nadie. Nunca antes me preocupe por ofender a la gente, pero uno va madurando y quiere hacer las cosas con mas clase. Creo que este disco les va a gustar mucho – estoy haciendo lo mejor que puedo con un compromiso lirical muy grande. Aquí se va a definir el Tego hasta que me muera.

Emetrece: Va ser tu cuarto álbum.

Tego: Si cuarto álbum, correcto.

Emetrece: De esos primero tres…

Tego: Mi preferido es “El Underdog.” Primero saque “El Abayarde” independiente, luego fundí mi sello, Jiggiri, y para “El Underdog,” me estaba distribuyendo Atlantic Records. Luego hice un disco llamado “El Abayarde Contraataca” con Warner Latino y ahora para el cuarto disco me voy con Sony.

Emetrece: ¿Algún saludito para cerrar?

Tego: Un gran saludo al pueblo cubano que aunque se crean que están aislados, que no lo están. Que los respetados, para mi son una gente especial – en talento, en aportación, en religión – en todo. Cuba es el África del caribe y aunque soy boricua a full, creo que tengo mucho de cuba por dentro. Respeto mucho a cuba y quiero que sepan que los tengo siempre presente en mi música, siempre son parte esencial de mi diario vivir y no tengo mas palabras, no quiero hablar mierda, simplemente los quiero con cojones.

Rael da Rima

18 Jul

Dear World,

There is someone I’d like you to meet.

I was introduced to him last fall, on my first-ever trip to the beautiful city of Montreal. Cuban rap duo, Obsesión, was in town for an event called Afro-Latin Soul, and I made the trip with some friends.

Even though it was late and we were ready for bed, we went straight to the event that night. And that’s where I experienced the music of self-taught,  extremely impressive, multi-instrumentalist emcee, Rael da Rima.

As a member of hip hop group, Pentagono, Rael has performed for large crowds across Brazil and Europe. In 2005 he was asked to participate in an international documentary called Global Lives as one of ten disenfranchised people from around the world whose lives were documented for 24 hours. His bio also states:

“Rael launched his first reggae-hip-hop single “Trabalhador” in 2009 leading up to the release of his first album MP3 (Musica popular do tercer mundo) which translates into Popular Music from the Third World in June of 2010. Distributed by Brazil’s largest independent distributer Tratore, Rael’s unique blend of Brazilian reggae-hip hop-soul will soon available online to international crowds.”

Ladies and gentlemen, in his own words, Rael da Rima…

DAM and Slingshot Hip Hop at University of Washington

17 Apr

Big up to Gabriel Teodros for the info…damconcertposter

Wednesday, April 22, 2009
Students for Justice in Palestine presents:

DAM
Gabriel Teodros
Hollis Wong-Wear (of Canary Sing)
DJ WD4D

$6 for UW students w/ID :: $10 for general public
Tickets available at the HUB Ticket Office

7:00pm – 10:00pm :: ALL AGES SHOW

Husky North Den, HUB
University of Washington (Seattle, Washington)

The following night, Thursday April 24th, there will be a screening of Slingshot Hip Hop at the UW Ethnic Theater with DAM alongside director Jackie Reem Salloum on hand to answer questions.

Puños Arriba Awards Ceremony Shut Down

6 Apr

[Gracias a Emetrece Productions…English below]

El sábado pasado, en el Teatro Rivera en la ciudad de La Habana se realizó la ceremonia de premiación Puños Arriba, producido localmente por el grupo Matraka. Contó con espectáculos de Anónimo Consejo, Silvito el Libre, Cuentas Claras, Raudel de Escuadrón Patriota, Soldier Squad, Maikel Xtremo, y muchos más. Pero antes que pudieran entregar los últimos premios y las presentaciones de clausura se mandó a parar el show. La única justificación ofrecida al público del evento fue que se tenía que parar el espectáculo por “presiones.” Quedaban las entregas para las categorías ‘disco mas popular’ y ‘disco del año’ – sus recipientes eran Los Aldeanos. El cierre climático del evento programado con una presentación de ‘El rap es guerra’ por Los Aldeanos feat. Papá Humbertico, El Discípulo y Anderson – nunca se dejó llegar a realizar.

***

Puños Arriba 2009 the first national Cuban hip-hop awards ceremony produced locally by Matraka, took place last Saturday at the Rivera Theater in Havana. The show included performances by Anónimo Consejo, Silvito el Libre, Cuentas Claras, Raudel de Escuadrón Patriota, Soldier Squad, Maikel Xtremo and many more. However, before the show’s final appearances and with awards pending to be distributed, the entire event was shut down. The only justification given to the audiences was that the event had to stop due to “pressure.” The awards left to be announced included Most Popular CD and Album of the Year, both of which were intended for Los Aldeanos. The climactic ending of the show programmed to include a performance by Los Aldeanos featuring Papá Humbertico El Discípulo and Anderson of their song ‘El rap es guerra’ (Rap is War) was unfortunately never realized.

Premios ”Puños Arriba” (Las Premiaciones del Rap Cubano/Cuban Rap Awards)
Ganadores/Winners:
Canción Beef – “Koniek de Maikel Xtremo feat. El Aldeano
Canción Social – Cuba Escuchame de El Aldeano feat. Danay
Canción al Amor – Princesa Africana de Papá Humbertico
Disco más Popular – Dr Jekill y Mr Hyde
Mejor Featuring – “Y yo lo se” de Maikel Xtremo
Mejor Beat – Yimi Koncalze
Mejor Intro – El Atropello (Los Aldeanos)
Mejor Grabación – Miseria Humana de El Aldeanos (ingeniería: Papá Humbertico)
Mejor Video Clip – “El rap es Guerra” de Papá Humbertico
Mejor ‘Making of’ – Maikel Xtremo
Mejor Cover CD – Yimi Konclaze
Album del Año – El Atropello de Los Aldeanos

Slingshot Hip Hop

2 Apr

Palestinian hip hop, by nature, must be political, at least according to a member of pioneering Palestinian hip hop group, DAM. For a people split apart by war and conflict, with limited communication between them and restricted movement, art has become the most important messenger. The documentary Slingshot Hip Hop follows handful of young Palestinians as they struggle under oppressive circumstances to develop their form of personal expression through rap music.

The documentary mainly follows DAM – three young men from Lyd (approximately 10 miles from Tel Aviv) – credited with becoming Palestine’s first hip hop group. Having never heard rap in Arabic and with influences like Tupac, Biggie, Nas and Common, DAM began by simply imitating their counterparts in the US. However, self discovery leads the young men to start tackling issues pertinent to their community in their own language.

Hip hop’s role as a liberating force among marginalized peoples internationally becomes increasingly evident shortly into the film. Viewers are taken to hip hop shows and refugee camps where the emcees speak to children about national pride and encourage other young Palestinians to vent their frustrations through rap. With lines like, “Who’s the terrorist? This is my homeland,” they unapologetically affirm their right to be.

Another emcee from the group PR (Palestinian Rapperz) in Gaza, likens his hood to “a big prison,” with its checkpoints and road closures. One of the main issues throughout the film is how the occupation has prevented Palestinians who live in different areas from meeting.  Formal permission in the form of a travel visa is needed to access certain areas, and even then, access isn’t always granted.

Considering the length of the doc, there is but a brief appearance by Arapeyat, a female-emcee duo, that DAM helps develop. This feels like a token nod to the women, until we’re brought deeper into the life of R&B vocalist, Abeer Zinati (aka Sabreena Da Witch). Here, the filmmakers look at the issue of sexism with sensitive nuance as Abeer attempts to balance familial relationships, tradition and personal desire.

While framed within the culture, the issue that runs throughout is bigger than hip hop. The people are not villainized, rather, Israeli dominance exists as an ominous force, always felt although at times unseen. But as the camera pans in on a large billboard in the distance with the words, “WE WILL WIN” in Hebrew, it’s difficult not to root for the underdog.

-Alison